想清楚、想明白

Posted 2020/06/04 By antingxu
步入2020年,人们突然发现黑天鹅原来可以一群群地飞过来,乌泱泱的一片压得让人喘不过气。然而超脱地来看,试图理解这个充满变化的世界,总归是一件有趣的事情。「独乐乐不如与众乐乐」,因此我想,时隔七年后(oh my god)重启公共空间写作,努力把更多事情「想清楚、想明白」,或许能让身边的世界变好那么一点点吧。

「想清楚想明白」这个概念习自李笑来老师(12年前他还没那么有争议……):

「Critical thinking」这个词组通常被翻译成「批判性思考/思维」。在中文语境里,「批判」这个词,从新文化运动开始直至当今的种种运动中,总是与「阶级」、「立场」这类的词 有着紧密联系;而与「思考/思维」或者「思考/思维方式」并无关联。「Critical thinking」的另外一个可能的翻译是「独立思考」。「独立思考」的这种说法往往导致「一定要与他人不一样地思考」,或者「一定要排除所有人的干扰」等等诸如此类的误解。……最终,再次印证了「简单即好」的铁律——思量了这许久,我个人觉得「Critical thinking」其实用「想明白」、「想清楚」、「清楚思考」这类大白话最为恰当且无歧义。

——李笑来《想明白》系列,2008年5月,有删节

对我而言,「想清楚想明白」是一件智识上(intellectually)很有乐趣的事情,而且(几乎)永无止境。无论是自己想明白(比较罕见)还是被别人教育(大多数情况),都无损这种乐趣。给定一个有争议的公共事件,一定至少会有两种互相对立的观点,以及夹在两种观点中间的灰色迷雾地带。迅速搞清楚对立的观点分别是什么,然后花大力气尽可能把中间的灰色迷雾地带扒拉清楚,是获得这种智识乐趣的一个屡试不爽的诀窍。

譬如慕峰老师的《为什么很多人反对“方方日记”在海外出版》,就是这样一个高光时刻。这篇文章最有趣的地方在于讲清楚了一个「灰色迷雾地带」:有很多人前期支持方方写日记、后期反对方方日记海外出版,自己也说不清楚为什么,然后就被慕峰老师拎清楚了(文末的诘问「所以,为什么你还要浪费自己的时间去讨论『方方日记』呢?」,更是当头棒喝……)。这样「似是而非」的黏糊认知被一扫而空,让我有种「这个话题彻底搞明白了」的爽感。

本公众号目的是练习作文通过写作分享我「想清楚想明白」的乐趣,如果能获得反馈并进一步「想清楚想明白」就更好了(求打赏什么的不存在的)。值得「想清楚想明白」的话题有很多,比如一些流行的概念、一些常见的偏误(bias)、一些正在讨论的热点等。如果能高质量地辨析这些话题,我乐观地希望,会如万维钢老师(曾用名「同人于野」)在其《真理追求者》所科普的,「如果是两个理性而真诚的真理追求者争论问题,争论的结果必然是二人达成一致」。又或者如Junyu老师写的《被人说服是一件愉快的事情》(此处是轻芒的硬广),我也想收获这样的愉快。

最后,无法保证更新频率,但希望稳步提升写作质量。敬请期待。

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目测下一次写博客至少是两年以后……

五年前准备读PhD时,我在未名BBS回过一封邮件,和一个陌生的师妹谈人生谈理想。五年后我准备PhD毕业时,又有一个机会,和一个(目前)陌生的师妹谈人生谈理想了。在加上最近各种转行转方向,和五年前一模一样,不得不感慨人生的轨迹总是圆的(头两次感慨见)。征得当事人同意,现把相关邮件转贴如下,以后如果还有人问我类似的问题的话就方便了~

6/12/13于Berkeley

 

小师妹的问题:

对于科研,简单的说我有一辈子搞科研的心,却缺少一辈子搞科研的勇气,或者说曾经有的但是渐渐被社会啊现实啊名利啊洗脑了。其实我成长在一个科研氛围很浓厚的家庭,爷爷是院士,父母也是多年在海外留学,我是被爷爷带大的我也一直很向往爷爷这样的与科研为伴以科研为乐的生活,甚至我没有考虑过自然科学以外的行业,学生物也是爷爷支持的。但是当我进入大学,尤其是即将进入毕业季周围络绎不绝的声音就是工作啊前景啊...我其实一直觉得出国去接受高等的教育学习先进的技术是搞科研的必经之路,也是一条很光明的道路,但是每当想亲戚朋友谈起生物,他们第一反应无一例外的是“找不到工作”,论坛上无数的生物人甚至称之为“火坑”,希望我这样说没有冒犯到你。尽管我的内心是向往科研事业的,但随着年龄的增长我不得不去考虑一些很现实的问题,我就问自己一个很简单的问题,如果我在一个project上一直做不出“结果”,到底我会不会快乐,会不会也想那些人一样想跳出“火坑”...to be honest,I am not sure...我跟家里说过我的想法,爸爸给我很大的鼓励,教我不要被“社会”洗脑,喜欢什么就坚持去做吧,你和别人不一样。听到这句话不知道为什么我很想哭...有时候怪自己为什么不够坚持。

做药的这个情况我是明白的,其实最初对药感兴趣是因为University of Kentucky的药学院院长的讲座,他既是PhD也是Pharm.D,他在的研究工作在lab和patient之间,用他的话说就是“from the bench to the bedside”,他说他非常enjoy这种interaction因为他能够“see the fruit of my research”。这句话也是我想说的,I really want to see the fruit of my research。这个fruit并不一定是要上市的药物,至少是有可以看到的outcome,而不是在各种文献的结尾的potential blahblah...所以我选择BME,希望能为medical做出比较“实惠”的贡献。另外,除了nanomedicine我对lab-on-chip这类的研究也蛮感兴趣,因为我相信这种新型的治疗手段总有一天是会被应用到临床当中的。

可能我对科研的理解还很不成熟,对于科研工作也没有清晰的概念。其实我准备这个暑假去美国做campus visit,去感受下美国大学的氛围如果有机会的话去感受下实验室的氛围,不知道我这样的想法是不是合适,能给我些建议吗?

 

我的回答:

你的问题大概可以分成这几点:1)要不要做科研;2)做什么类型的科研;3)你现在能干什么。

第一点非常复杂,我们等会儿再说。给定你想做科研的话,关于第二点,听上去你比较想做产品导向型的研发(development),而不是知识导向型的研究(discovery)。工学院和医学院应该是你需要考虑的首要目标。遗憾的是这两个学院都非常难申请(工学院相对简单一点)。如果硬要二选一的话,就选工学院吧。

关于第三点,我不清楚你如何联系上美国campus visit的,比如鄙校暑假已经过了一个月了,现在申请已经晚了。如果你有关系能让你进到好实验室呆一个暑假,当然是个非常好的机会,不要错过。

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好了我们回过头来说第一点,如何判断你要不要做科研。我们可以认为,如果你:1)想做科研,2)适合做科研,3)能用科研养活自己,那么你就应该去做科研。

(一)你想不想做科研

听上去你对科研是有兴趣的。首先你有很好的家庭环境,你现在也有一直在做科研,所以你大概是清楚科研生活是什么样子的。其次从你爸爸对你的鼓励来看,你对科研的兴趣是比较实在的,以致能得到你爸爸的支持。

从根本上说,我认为对科研的兴趣首先来自对研究目标的热情(对研究目标的好奇心、解决问题的紧迫感等)。如果没有这样的研究目标,那么对知识的好奇心和学新东西的热情算是做科研的必要非充分条件。这方面你应该没问题。

所以,如果你能找到让你有热情的课题,无论是好奇心驱使,使命感使然,还是只是单纯地认为这个题目“很重要”,你都解决了“想不想”的问题。

(二)你适不适合做科研

我认为你的起点其实挺不错的。我自己是在大二以前不知道什么叫做research,更不知道一般的科学家的日常生活是什么样子的。所以你的起点比我高。这是个加分项。

你担心自己没有耐心和毅力等做出结果。不过耐心和毅力,与其说是做科研的必备条件,不如说是做成一切事情的必备条件。如果你没有的话,除了克服,没别的办法。

但是,你所说的“一直出不了结果”,这种情况更像是个逻辑上的argument而不是实际发生的事情。在实际科研中,“一直出不了结果”很常见,但是你总会有新的信息来让你持续地去做problem shooting。我觉得只要对研究对象有热情,持续地做problem shooting是毫无压力的事情。换句话来说,如果你对“一直不出结果”感到无法忍耐,更大的可能性是因为你对研究对象无爱~~这个时候需要检讨的往往是你对科研的兴趣(回到第一点),而不是质疑你做科研的能力。

做科研还有很多必备的条件,我就不一一列举了,你可以多和你爷爷聊,他应该更有洞见。话说回来,很多条件是你非要亲自去尝试,才能知道你自己是不是真的适合的。不妨跟你说,我从大学到现在做了8年科研,也就是最近才承认自己能力上有欠缺,做不出院士级别的工作(拼不过你爷爷他老人家,这样……)。但是这种对自己的认识,不真正去做科研,是很难了解到的。

(三)能不能用科研养活自己

你提到从同龄人和前辈们的反馈中你得到的大多是负面消息,让你对自己的兴趣能不能养活自己有所怀疑。这是在说科研(读PhD)的出路问题。而出路问题,可以理解为科研(读PhD)的退出成本很高——如果你读完PhD,发现自己不想做科研,那么你这几年的训练基本是白费了,因为这些训练不足以让你胜任任何一个超出本科毕业生要求而又非你本行的工作。你也不用安慰自己说读PhD可以学很多别的东西。你在任何一个岗位上认真工作五年都可以学到很多东西。关键是学到的这些东西对你找别的工作没用。对待出路问题,首先要很坚强地认识到这个问题是无解的,你不可能降低PhD的退出成本。PhD的性质决定了它的高退出成本。

一旦你明白了“PhD=出路难=退出成本高”这个等式,下面就是一个思维上的小技巧了:你为什么要考虑退出成本呢?你的朋友学长前辈们反复告诉你说,学生物出路难(=退出成本高),为什么他们那么想退出呢?

原因很简单,他们不想做科研了。

这样我们又回到第一点了。如果你想做科研,一直想做科研,那么出路问题对你来说就是个伪问题。只有当你不想做科研的时候,你积累的科研训练才突然间成为了沉没成本。

如果你有过经济学训练的话,现在你可能能意识到,PhD的出路问题,本质上可以转化为一个风险和收益的问题。收益是,如果你一直想做科研,那么读PhD会给你带来很大的回报。风险是,万一你以后改变主意不想继续做科研了,那么PhD的训练基本就没用了。所以说,读PhD是个有风险的选择,其风险大小决定于你有多确定你想一直做科研。那么降低风险的办法也变得很唯一了:要不就别读PhD,要不就等你很确定你想做科研了,再读PhD。

话又说回来,其实人生不是一个百米冲刺,从起跑开始就一步都不能错。如果你也是“人生该走走看看”的信徒的话,你大可以在现阶段很想做科研,想的不得了,读了PhD五年以后又改变主意想试试别的。我就是个活生生的例子,现在在准备McKinsey面试,基本上就是和本科毕业生竞争。没错,如果我早就想进McKinsey的话,我就是应该在本科毕业的时候直接进去,读PhD几乎没帮助。但是,这五年来我过得也挺开心的,做科研也做得很有乐趣,我也对自己做出来的成果还算自豪,那么就把这五年当作沉没成本又如何呢?我现在也没满30岁嘛,一点时间的代价还是付得起的。

(四)总结

读到这里你应该能明白到,第二点(适不适合)和第三点(能不能养活自己)都是伪问题。首先,第二点(适不适合)除了问人(比如你爷爷)以外,你在现阶段无法判断。其次,第三点(能不能养活自己)只有在你PhD毕业不打算继续做科研的时候才有意义。那么,这两点你基本上现阶段没办法回答。所以,用奥卡姆剃刀法则的话,你现在只需要考虑想不想做科研即可,考虑自己喜欢做什么即可,不需考虑适合不适合,或者做科研的出路如何。

看吧,这和你爸爸给你的建议殊途同归。这是思维的力量:-)

作为结尾,“怎么才能确实地判断自己想不想做科研”这个问题,我想再补充和强调一下答案:多看、多聊、多想。多看文献找兴趣,多和别人聊天求帮助,多想自己的内在动力,反省自己的强项和弱项,思考自己想要成为什么样的人,过什么样的生活。

然后,如果答案是想未来五年尝试认真做科研的话,就去做吧。至于五年以后,谁知道地球还在不在呢,管它作甚~

EOF

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粤语到底有多NB?

Posted 2011/09/22 By antingxu

今天在校内人人网上看到了这样一条状态:

粤语(Cantonese)被联合国定义为语言与普通话同属于汉语。使用人数6600万1.3亿,世界排名第16位。秦朝至今历经2,200几年。 1928年选国语,粤语1票之差输畀北京话!目前粤语已经成为澳大利亚第四大语言,加拿大第三大语言,美国第三大语言!『如果你也是广东人,能不转吗』

本来我只是想回一句:转你妹。数据我不太清楚,但那个一票之差已经被辟谣无数次了。后来决定较真一下,动手查查数据。再在RedApple鼓励下,写成了这篇博文。

Google在查数据方面果然不如Wolfram Alpha。以下是一些结果:

Q: How many people speak Cantonese
A: 55 million.
Comment: 这个数据似乎和上述不靠谱状态给出的差不太远。但这是该状态中唯一靠谱的数字了,下详。

Q: Languages in United States
A: English (81%), Spanish (11%), Mandarin (0.53%), ..., Cantonese (0.12%)
C: 比普通话差了几条街,远远落后于塔加拉语德语法语越南语韩语(and Cajun French) 意大利语俄语日语阿拉伯语葡萄牙语波兰语(and Hawaii Crele English)印度语等等连前十也排不到,排18位。

Q: Languages in China
A: Mandarin (66%), Wu Chinese (5.9%), Cantonese (4%)
C: 比吴语少两个百分点(22 million),“屈居”第三。

Q: Largest languages
A: 直接上图,附后。
C: 讽刺的是,吴语恰好排不靠谱状态中所说的16位。粤语很惨,在27位。

好了。诸位讲粤语的兄弟姐妹们,别忘了某位独裁者说过的,世上怕就怕认真二字,咱就别yy了。

我要不要也跟风来一条『谁不转谁不是广东人』呢?

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帮刘往一同学做一下广告。
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---------- 已转发邮件 ----------
发件人: Liu Bobby <*****@gmail.com>
日期: 2011年6月27日 下午8:52
主题: 伯克利区桌游聚会(Berkeley Based Board-Gamers & Geeks' Gathering)招新
收件人: bcssa-mail <bcssa-mail@lists.berkeley.edu
我们:
--是由发信人(以下简称我)于伯克利附近组织的,以说普通话的华人为目标群体的非官方桌游聚会。
--主要活动是平均两周左右一起玩一次桌游,通常情况下会在本地的桌游店举行。所玩的桌游包括我们私人所有的和游戏店所提供免费游玩的桌游。
--虽然绝大多数桌游都是英语,但是我们在聚会时会使用普通话交谈。
--未来的最近一次聚会是7月4日(独立日假期)下午2点在Games of Berkeley(2151 Shattuck Avenue, Berkeley, CA)。
我会:
--在每次活动之前通过google group提前至少三天通知活动的具体细节(当然,每周的细节都差不多)。
--根据人数,时间和我的心情决定安排组织我认为合适的游戏。
--尽量保持每次聚会至少组织一场新游戏的传统。
如果加入聚会,你不需要:
--钱:本地的桌游店和国内的桌游吧不同,会免费提供游玩的场地甚至一些游戏。因此,整个活动不需要任何花费。
--桌游知识:每场游戏开始之前会玩的人会教授解释游戏规则。
--参与度:每次活动都可以自由选择去或不去,也可以在任何时候加入或退出邮件群。
--兴趣和热情:即使你不是因为兴趣或热情,而是被威逼利诱胁迫绑架加入的,我们一样欢迎。
如果加入聚会,你需要:
--直接加入我们的google group或者回复此邮件让我将你加入google group,在聚会前获得通知。
--如果你决定参加某周的聚会,最好用邮件告知我,让我对人数有大概的估计。
如果你不希望加入google group,但是希望参观活动,你可以:
--通过我的电子邮件地址或电话310-990-5593联系我,直接向我询问聚会日程。但我不会主动通过电话进行通知。
如果你知道有其他人可能对此感兴趣,请:
--向他们告知此聚会的信息。
如果你对此不感兴趣,请:
--忽略此邮件。很抱歉为您增加了无谓的网络流量。
--忽略我将在8月1日左右和9月1日左右发的相同主题的邮件。
附注:
聚会玩过的游戏列表:
Innovation
Siegestone
Modern Art
Hive
Master of Rules
Race to the Galaxy
Split
Brawl
Small world
Bridge Troll
Ascension
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左右脑切换?

Posted 2011/06/05 By antingxu

这张舞女图已经很老了。我不过想拿来测试一下自己到底能不能盯着图切换旋转方向。(看不到图的话Google Image”用左脑还是右脑“一下子就能找到)

我第一眼看这张图的话人是向顺时针转的(or:左手拇指朝上时四指方向),按图片的说明这似乎属于右脑主导?

我尝试盯着这个图一两分钟,无论如何也不能把它看成是逆时针转(pr:左手拇指朝下时的四指方向)。

然后trick来了:为了让自己对逆时针转有直观印象,我把浏览器窗口缩小到只能看到舞女的头顶。这个时候很容易在两个方向切换。然后逐渐把窗口放大到可见全图。如此反复直到能比较频繁的看到逆时针转为止。

几个有意思的发现:
1. 对我来说逆时针旋转的视角很不稳定,容易跳到顺时针视角。但顺时针视角跳到逆时针则很困难。
2.  如果眼睛不注视着舞女而只是用眼角余光看的话,容易看到逆时针转。
3. 之前听说过双眼分别连入不同的半球。我如果只用左眼看的话,看到逆时针旋转不如只用右眼容易。看到逆时针旋转以后,用左眼看时跳回顺时针的频率也似乎比用右眼看时高。
4. 和光看头顶类似,光看脚部投影的话也很容易做到两种方向的切换。

当然我什么科学结论也得不出来。不过如果有人能在做这样的实验时检测大脑的电信号,说不定会有些有趣的发现。

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=====真相大白的分割线=====

Update: 感谢LTY童鞋投递:果然有人做过这种研究了。最后那三张并排的图真是神作。由于下图是那个网站原创的,这里就不拷贝过来了,只是盗链一下……

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